minuscule


minuscule

minuscule [ minyskyl ] adj. et n. f.
• 1634; lat. minusculus « un peu plus petit, assez petit »
1Lettre minuscule (opposé à majuscule) : petite lettre courante, d'une forme particulière. Caractère minuscule ou bas de casse. Un a, un b minuscule.
N. f. Une minuscule : une lettre minuscule. Écrire en minuscules. Par ext. Écriture en lettres minuscules. La minuscule cursive.
2(1873) Cour. Très petit. étriqué, exigu, infime, microscopique, minime, nain, fam. riquiqui. Une minuscule boîte. Un jardin minuscule. miniature. Appareil minuscule. miniaturisé.
⊗ CONTR. Capitale, majuscule . Colossal, énorme, géant, gigantesque, immense.

minuscule adjectif (latin minusculus, de minor, plus petit) Qui est tout petit : De minuscules flocons de neige.minuscule (expressions) adjectif (latin minusculus, de minor, plus petit) Lettre, caractère minuscule ou minuscule (nom féminin), petite lettre, par opposition à la lettre majuscule. ● minuscule (synonymes) adjectif (latin minusculus, de minor, plus petit) Qui est tout petit
Synonymes :
- étriqué
- riquiqui (familier)
Contraires :
- énorme

minuscule
adj. et n. f.
d1./d Très petit. Animal minuscule.
d2./d Lettre, caractère minuscule ou, n. f., une minuscule: lettre, caractère dont la graphie est petite et particulière par rapport à la majuscule.

⇒MINUSCULE, adj.
A. — [En parlant d'une lettre, d'un caractère d'imprimerie] Petit et de forme particulière (p. oppos. à capitale, majuscule). Caractère minuscule. On vous a offert à Londres une canne de France! (...) Lisez la marque ici en lettres minuscules:Cassette, 6 bis, Opéra (G. LEROUX, Mystère ch. jaune, 1907, p.68).
Emploi subst. fém. Lettre minuscule. J'aurai eu mon paradis, et quel paradis médiocre, stupide! Du coup, je l'écris avec une minuscule (GREEN, Journal, 1946, p.17):
1. Saint Grégoire avait déjà simplifié le système de la notation en substituant au nombre infini de signes dont les Grecs se servaient pour représenter les notes, les simples caractères de l'alphabet. Les majuscules indiquaient les sons de l'octave inférieure, et les minuscules ceux de l'octave la plus élevée...
SAVARD, Harm., t.1, 1853, p.27.
HIST. DE L'ÉCRITURE, IMPR. Qui utilise ce type de lettre. Les alphabets oncial, semi-oncial, minuscule et cursif, sont dérivés par voie de simplification des traits majestueux et réguliers de la capitale romaine (BÉNÉDICTINS, Paléogr., t.1, 1889, p.126). Emploi subst. fém. L'alphabet minuscule. La minuscule cursive (Lexis 1975).
B.P. ext.
1. Très petit. Dans les cafés, ils sont arrivés à se faire fabriquer des verres minuscules pour liqueurs, qui ne contiennent guère plus qu'un dé (GONCOURT, Journal, 1890, p.1222). Cet insecte minuscule qu'un bourgeon peut recouvrir (FAURE, Espr. formes, 1927, p.196).
Emploi subst. masc. sing. à valeur de neutre. Le minuscule est un gîte de la grandeur. Si l'on sympathise dynamiquement avec l'actif Petit Poucet, voici que le minuscule apparaît comme le gîte de la force primitive (BACHELARD, Poét. espace, 1957, p.154).
2. Au fig., littér. Petit, de moindre importance.
[En parlant d'un inanimé] D'innombrables préoccupations minuscules pesaient sur elle (MALÈGUE, Augustin, t.2, 1933, p.288). Tous les événements, les grands et les minuscules, se mêlent, se compénètrent. Toutes les plaies me brûlent en même temps (DUHAMEL, Combat ombres, 1939, p.276):
2. ... savoir que l'entassement des efforts minuscules suffira pour bâtir un jour cette demeure dont vous parliez; savoir qu'un grand poème, comme une grande bataille, c'est une somme de petites décisions...
MAUROIS, Dialog. commandement, 1924, p.123.
[En parlant d'une pers.] La seule force de cet ambitieux minuscule est de n'admirer rien, ni personne (BERNANOS, Joie, 1929, p.595).
REM. 1. Minusculement, adv. [Correspond à supra B] D'une manière minuscule. L'éternel baobab, l'arbos gigantea, minusculement empoté (A. DAUDET, Tartarin Alpes, 1885, p.124). 2. Minusculisé, adj. masc., hapax. [Correspond à supra B] Rendu minuscule, plus petit. Hermant, revenant de Rome, plus fondu, plus rapetissé, plus minusculisé (GONCOURT, Journal, 1895, p.809).
Prononc. et Orth.:[minyskyl]. Att. ds Ac. dep. 1694. Étymol. et Hist. 1. 1634 adj. «par opposition à majuscule, se dit d'une lettre plus petite et de forme particulière» lettres minuscules (Termes de marine, 554, éd. 1670 ds DELB. Notes mss); 2. 1690 subst. (FUR.); 3.1859 adj. «très petit» (MICHELET, Journal, p.480). Empr. au lat. class. minusculus «un peu plus petit, assez petit» pour avoir un mot opposé à majuscule; a pris un sens plus étendu au XIXe s. Fréq. abs. littér.:753. Fréq. rel. littér.:XIXe s.: a) néant, b) 119; XXe s.: a)982, b) 2548.

minuscule [minyskyl] adj. et n. f.
ÉTYM. 1634; lat. minusculus « un peu plus petit, assez petit », de minus → Moins.
1 Lettre minuscule : lettre plus petite que la majuscule, et d'une forme particulière. || Caractère minuscule, ou, techn., bas de casse. || Une lettre minuscule. || Un a, un b minuscule. Par ext. || Écriture minuscule, formée de lettres minuscules. || Écriture minuscule cursive.
N. f. || Une minuscule : une lettre minuscule.Par ext. Écriture en lettres minuscules. || La minuscule cursive. || La minuscule carolingienne. || La minuscule a succédé à l'onciale.
2 (1873). Cour. Très petit. Petit; étriqué, exigu, infime, mesquin, microscopique, minime, nain, riquiqui (fam.). || Êtres minuscules. Animalcule. || Une minuscule cuvette (→ Grelotter, cit. 6). || Une minuscule boîte. || Un jeu (cit. 64) de minuscules clochettes. || Un jardin minuscule. Miniature. || Un bourg minuscule (→ Incartade, cit. 6).Son minuscule commerce clandestin (→ Famélique, cit. 6).
1 Des moucherons voletaient autour de la lampe en chantant de leur voix minuscule.
J. Green, Adrienne Mesurat, I, VI.
2 Le petit dieu Amour qu'on voit voltiger nu, ailé, dans le cortège de sa mère, maniant son arc minuscule et jouant avec les colombes (…)
Émile Henriot, Mythologie légère, p. 38.
CONTR. Majuscule. — Colossal, cyclopéen, éléphantesque, étendu, géant, gigantesque, gros, immense.

Encyclopédie Universelle. 2012.

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  • Minuscule — Mi*nus cule, n. [L. minusculus rather small, fr. minus less: cf. F. minuscule.] [1913 Webster] 1. Any very small, minute object. [1913 Webster] 2. A small Roman letter which is neither capital nor uncial; a manuscript written in such letters.… …   The Collaborative International Dictionary of English

  • minuscule — (n.) 1705, small (not capital) letter; as an adjective, small, from 1727 (in printing; general sense of extremely small by 1893), from Fr. minuscule (17c.), from L. minuscula, in minuscula littera slightly smaller letter, fem. of minusculus… …   Etymology dictionary

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  • minuscule — [mi nus′kyo͞ol΄, min′i skyo͞ol΄] n. [Fr < L minusculus, rather small, dim. < minor: see MINOR] 1. a small cursive script developed from the uncial and used in medieval manuscripts 2. a letter in this script 3. any small, or lower case,… …   English World dictionary


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